不會吧!口臭竟然也會隨著年齡變化?



最近嘴巴好像有點臭... 「口臭好像因為歲數增加而變嚴重。」
「一進入中年,發現口腔的氣味好像變了。」
您是否覺得隨著年齡增長,開始產生口臭?或是口臭好像變得更嚴重呢?
這不是錯覺!其實一上了年紀,口臭是有可能改變氣味或是更而加劇。
日本獅王與東京醫科齒科大學的共同研究發現,隨著年齡增長,口腔內細菌也會變多,這樣的改變和口臭有相對的關聯。
 

話說回來口臭到底是什麼?

所謂的「口臭」,是指從嘴裡散發出來的「難聞氣味」。大多數的口臭是由於口腔細菌在分解食物殘渣、剝落黏膜的蛋白質時,產生一種氣體(異味物質)而造成。
主要的異味物質是「硫化氫」、「甲硫醇」、「二甲硫醚」等揮發性硫化物(VSC),它們各有獨特的氣味,而當這些氣體混合在一起時,就會產生口臭=難聞氣味。
早上剛起床或是空腹時,任何年齡層的人都容易出現口臭。這是由於唾液分泌減少,口腔細菌滋生,因而產生大量的異味物質。


年齡增長,會讓不同種類的異味物質增加

除了揮發性硫化物(VSC)會導致各年齡層口臭,研究當中,還證實了隨著年齡增長,異味物質也會增加的事實。

針對東京醫科齒科大學91位20~82歲的口臭門診男女病患進行調查,在檢查其口腔內的氣味與唾液後*,發現脂肪酸的同類「異戊酸」及「丁酸」有隨著年齡增長而增加的傾向。
而「異戊酸」及「丁酸」的氣味,經常被比喻為腳底板或悶臭的襪子味、汗臭味等偏酸的惡臭。

但相反的,揮發性硫化物(VSC)之一的甲硫醇,就被證實並不會隨著年齡增長而增加。
綜上所述,如果隨著年齡增長,口臭加劇或是口臭氣味產生變化,那也有可能不是由於VSC,而是因「異戊酸」、「丁酸」等其他異味物質造成的。

*數野等人,日本口腔健康學會雜誌,2009 年



年齡增長,與牙周病相關的細菌也會增加,甚至會影響口臭!

那麼,為何「異戊酸」、「丁酸」等其他異味物質會隨著年齡增長而增加呢?
依據共同研究的成果,這是因為隨著年齡增長,產生「異戊酸」、「丁酸」等脂肪酸類物質的細菌就會增加。

具體而言,這些名為Pg菌的牙齦卟啉單胞菌(Porphyromonas gingivalis)或普雷沃氏菌屬(Prevotella)等細菌,不只會產生脂肪酸類物質,也會產生揮發性硫化物(VSC),因此當細菌變多時,口臭就有可能會變嚴重,或是口臭氣味產生改變。

此外,現已知Pg菌或普雷沃氏菌屬是和牙周病相關的細菌。特別是Pg菌,其和重度牙周病有關,是三大致病性最高的菌種之一。
雖然有這些細菌並不代表會立刻得到牙周病,但倘若口臭隨著年紀增加而產生變化,就代表有可能是口腔內與牙周病相關的細菌開始滋生,千萬要小心,並記得去牙科接受檢查。

 

要注意隨著年紀而變化的口臭!防止口臭的自我護理方式

Pg菌及普雷沃氏菌屬等細菌都與口臭及牙周病有關,它們同屬不喜歡氧氣的細菌(厭氧菌)。
而牙齒和牙齦之間的「牙齦溝」是氧氣難以到達的部位,因此對它們來說是非常理想的棲息地。
45歲過後,患有牙周病而掉牙的人比例提升*,這一個年齡層的人不免擔心起牙周病。
而為了預防隨年齡變化的口臭,也為了照顧好牙周,我們應該要徹底做好牙周護理,讓厭氧菌的棲息地「牙齦溝」裡面的牙垢,也就是牙周病牙菌斑無法堆積。

*公益財團法人8020推進財團:拔除恆齒原因調査,2018年

防止口臭的三大護理

1.使用含IPMP成分的牙膏或漱口水
牙周病牙菌斑會堆積成團塊,對細菌來說,這個團塊便能形成自我保護的強大屏障。
雖然有些牙膏或漱口水有殺菌效果,但一般的殺菌效果只能作用於牙菌斑表面。如果是要深入到牙菌斑內部,達到殺菌並預防口臭的效果,建議使用含有能滲透到牙菌斑;IPMP成分(Isopropylmethylphenol)的牙膏或漱口水。

2.刷牙時將重點放在牙齒和牙齦的交界處
清潔「牙齦溝」的重點就在於「刷牙時要意識到牙齒和牙齦的交界處」。
將刷毛以45度角頂在牙齒與牙齦的交界處,輕輕地並小幅度移動來刷牙。

 

3.一天一次舌頭護理,清潔舌頭
積累於舌頭表面的舌苔會導致口臭。舌頭是很容易受傷的部位,在清潔舌頭時要注意力道,可別弄傷了。雖然用一般牙刷也能做到舌頭護理,但還是建議使用專用舌苔刷,比較能夠溫柔清潔。

刷舌苔時,應將舌苔刷或牙刷輕輕地觸碰在舌苔的附著處,由後往前慢慢地滑動清潔。這時應該要盡可能地伸出舌頭,如此一來就能避免噁心乾嘔的感覺,邊照鏡子邊確認舌苔狀況也是一個好方法。每天應該要進行一次舌頭護理喔! 

只要每天做好口腔護理就能預防口臭。希望大家都能找到適合自己的護理方式,不管到了幾歲都可保持清新的口氣!

 

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