擔心牙齦開始萎縮?先從這些事做起!



最近照鏡子或刷牙時,是否內心嘀咕著「牙齦看起來往內縮耶!」、「牙齦跟牙齒似乎不如以前那麼密合!」、「牙齦顏色好暗沉喔!」「蛤?沒想到一張口反而感覺氣色不佳!」

健康的牙齦應該是淺紅色,且具有相當的彈性;若發現牙齦逐漸萎縮,就得要開始進行牙齦護理。
不過有很多人應該會想「牙齦跟牙齒又不一樣,到底要怎麼照顧牙齦。」這樣的疑惑吧?
因此,這次要跟大家介紹牙齦護理的知識及自我照護的方法。


牙齦構造其實和皮膚一樣有兩層喔!
牙齦由與外界接觸的「上皮組織」和內部的「結締組織」組成,具有類似於皮膚的兩層結構。


「上皮組織」的功能是保護牙齦。
健康的牙齦,其「上皮組織」的牙齦細胞會透過細胞黏附分子而緊密結合,打造出牙周病致病因子*難以入侵的高抵抗力狀態。然而,若牙齦萎縮,其「上皮組織」的牙齦細胞難以結合,對牙周病菌的抵抗力也會降低。(*牙周病菌或牙周病菌所產生的毒素)

「結締組織」扮演的是維持牙齦彈性並支撐牙齒的角色。
結締組織約有60%是由膠原蛋白所組成,而負責製造膠原蛋白的是牙齦細胞。這種膠原蛋白可以帶給牙齦彈性,並支撐牙齒。此外,牙齦後退最主要的原因是發炎導致齒槽骨被破壞,但有另一種可能是由於年紀增長,導致膠原蛋白的合成減少。健康的牙齦會不斷「合成」和「分解」膠原蛋白,來調節代謝、維持平衡。然而,隨著牙周病發病的進展,牙齦就會失衡,膠原蛋白也隨之減少。
 

守護牙齦健康,牙齦護理三大重點
話說回來,想要守護牙齦的健康,到底該怎麼做呢?
 

POINT1/每天刷牙,選擇適合牙齦護理的牙膏及牙刷。
1.使用含有幫助牙齦護理成分的「牙膏」
每天刷牙的時候,最好使用添加有效對抗牙周病菌,以及能幫助強化牙齦上皮組織、防止結締組織的膠原蛋白流失、活化牙齦細胞進而修復組織......等相關成分的牙膏。

例如,有許多對於牙周病菌有效的成分,通常都只能作用於菌膜表面,但異丙基甲基酚(IPMP)的特色就在於它能滲透到菌膜內部,徹底殺死牙周病菌。有些牙膏的商品包裝會用淺顯易懂的方式標記成分作用。在選購牙膏時,不妨可以參考包裝的標示,選擇符合使用目的的產品。



 
2.使用幫助牙齦護理的「牙刷」
擔心牙齦萎縮,不妨使用能按摩牙齦的牙刷。藉由輕刷牙周的動作,就能同時按摩牙齦。關鍵在於要將牙刷刷毛以45度角抵在牙齒與牙齦的交界處,並以小幅度動作輕刷。如此一來,刷毛也能碰觸到牙齦並進行按摩。

牙刷刷毛抵在牙齦的樣子
 

推薦使用刷毛表面有山型刷毛設計的牙刷,比較能貼合。中間的刷毛能深入牙縫,將髒汙掃除;同時外側的刷毛也能貼合牙齦,有效進行按摩。


  
 

 





山型刷毛設計的牙刷                        

POINT2 / 定期看牙醫接受檢查
自己很難確認牙齦的狀態,往往等發現狀況已為時已晚。因此,為了及早發現問題,應該要定期看牙醫,請醫生檢查牙齦的狀況。牙齦後退等症狀,有時其實是錯誤的刷牙方式所導致的。而牙周病檢查的重要性也是不言而喻。牙周病是和牙齦健康息息相關的疾病,但它特別之處就在於即使症狀惡化,自己也很難察覺。有可能自認為沒問題,但其實牙周正在惡化當中。
因此才需要定期到牙科接受牙齦檢查、洗牙,並請醫生指導正確的刷牙方式,如此一來也比較安心。建議一年至少要到牙醫診所報到2至3次。

POINT3 / 牙齦健康要從每日生活習慣開始著手
牙齦健康和日常生活習慣其實也息息相關。想要有健康的牙齦,就要維持良好的生活習慣。
首先應該要從「戒菸」、「減壓」、「飲食」下手。

戒菸/
一般而言,抽菸者會比不抽菸的人還更容易罹患牙周病。此外,也有研究指出,隨著抽菸的次數增加,牙周病也容易惡化成重度牙周病*。
因為香菸裡含有尼古丁等有害物質,它們會造成血管收縮,而香菸若燃燒不完全,所產生的一氧化碳會和血液中的紅血球結合,讓養分和氧氣很難運送到牙齦去。
不僅如此,抽菸還會讓唾液分泌量減少,導致口中細菌變多,牙周病菌也就跟著增生,如此一來就很容易罹患牙周病。

*Scott L. Tomar、etal. J. Periodontol、71、2000

減壓/
長期以來,壓力被指出與牙周病有相當的關係。過度的壓力會導致牙齦血流量減少,或是唾液分泌減少。因此,罹患牙周病的風險也會相對提升。
此外,壓力也會造成生活節奏紊亂,並引起口腔衛生狀態惡化,也有可能會促使人抽菸、喝酒,間接導致牙周病更加嚴重。確保睡眠充足,藉由一些輕量的運動或是聽聽音樂之類的消遣來幫助心情放鬆,盡可能不要累積壓力。

飲食/
為維護牙齦健康,並避免牙周病,飲食也是非常重要的一環。
營養均衡的飲食,對於預防像是牙周病等慢性病是不可或缺的。此外,營養的攝取也會作用於免疫機能,讓身體免於疾病纏身。忙碌的時候總習慣以泡麵或超商的微波餐點來草草解決一餐,但如此一來就容易營養失衡。每餐應該要有飯或麵等「主食」,也要有肉或魚等富含蛋白質的「主菜」,再搭配蔬菜或海藻等「配菜」,達到三餐正常、營養均衡。

參考村上伸也等,臨床牙周病學、醫齒藥出版,2020

牙齦是支撐牙齒的重要組織。
希望大家都能透過適當的護理,維持一口健康的牙齦到老喔!

 

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