牙口好福氣就好,口腔保健是最保值的健康投資

在人均壽命越來越長的現代社會,上了年紀後還能用健康的牙齒咀嚼美食,是非常幸福也非常重要的一件事。有研究報告指出,牙齒數少且不裝假牙的高齡者,其罹患失智症或跌倒的風險也會提升。口腔健康就和身體健康一樣,預防勝於治療。

牙齒數量與失智症風險有關!?
現今,人類平均壽命逐年增加,有許多人的心願都是「就算上了年紀,也希望能健健康康的」。
為此,打造強健的體魄,可以說是我們現代人現在就該關注的課題。您是否知道,事實上「健康的牙齒」在這當中扮演非常重要的角色呢?

牙齒少的高齡者,與保有20顆以上牙齒的高齡者相比,其失智症發作風險*1與跌倒風險*2都較高,研究報告也指出,沒牙齒也沒裝假牙的人,其風險也比使用假牙的人來得高。此外,也有報告指出「牙齒剩得越多,就越長壽」*3。

或許您會感到很意外,原來牙齒數量和咀嚼力,竟然都和「高齡者的健康」息息相關。
但仔細想想,原生牙保留得越多,即使上了年紀也能好好地咀嚼進食,如此一來就能攝取必要的營養以維持健康。此外,細細咀嚼這個動作,也能讓流向大腦的血液量增加,並給予正向的刺激。要想永久維持健康,吃飯時就必須要「好好咀嚼」。


*1 T. Yamamoto et al. Psychosomatic Medicin 2012;74,241 於愛知針對4425名65歲以上高齡者進行4年追蹤調查。
*2 T. Yamamoto et al. BMJ Open 2012;2:e001262 於愛知針對1763名去年無跌倒事件的65歳以上高齡者進行3年追蹤調查。
*3 P. Holm-Pedersen et al. J Am Geriatr Soc 2008;56,429 於丹麥針對573名70歲的非障害者進行21年追蹤調查。然而,隨著牙周病發病的進展,牙齦就會失衡,膠原蛋白也隨之減少。

 



三大要素預防健康衰弱
您是否擔心身心健康逐年衰弱呢?年齡增長而肌肉流失、認知功能低下、體力衰退,從而導致活力不足、生活產生障礙,這種狀態也被稱為是「只差一步就需要看護」,但另一方面,只要透過適當的應對處理,生活機能還是可以獲得維持或提升。
在身體方面,如果出現四肢變細、體重減輕、容易疲倦、走路緩慢等症狀,置之不理的話症狀就會惡化,如此一來「需要看護」的風險也會變高。

切記,即使進入健康衰弱的狀態,只要及早採取應對措施,就有機會可以恢復到健康狀態。
要預防衰弱,以及對抗衰弱,就需要「營養」、「運動」、「社會參與」這三大要素。預防健康衰弱的三大要素中,「營養」和口腔機能最息息相關。

「口腔衰弱」是指咀嚼、吞嚥、說話等口腔機能衰退,也被視為是全身衰弱的前兆。口腔衰弱通常都是從發音咬字不清、吃東西容易掉出來、輕微噎嗆等輕微症狀開始的,由於很容易被忽視,所以更需要注意。



缺牙或口腔周圍肌肉老化等原因有可能會導致口腔功能低下,一旦如此,就有可能導致食慾低落,因而飲食不均衡,最終導致營養不足的狀態。而營養狀態出問題,就會讓身體的活動產生障礙。
此外,如果口腔狀態不佳,有些人就會避免和人碰面,也會在意別人的眼光,而缺少與人的互動 = 缺乏社交。
如下圖所示,口腔衰弱情況越是嚴重,就越有可能影響整體的衰弱程度。因此,早期發現才能早期治療,絕對不能輕忽牙齒問題或口腔機能低下這些小問題。




QOL:Quality of Life(生活品質)出處:飯島、大久保,看漫畫了解口腔衰弱,主婦之友社 局部改寫


那麼,想要預防口腔衰弱,到底該怎麼做才好呢?

1.吃有嚼勁的食物時,要好好咀嚼
首先要留意的是,別讓「咀嚼力」退步。
以前吃起來很輕鬆的東西,最近變得有點難咬了。您是否有這樣的經驗呢?
吃東西的咀嚼力及吞嚥力都會隨著年齡增加而變弱。但如果只是因為硬的食物不好咬便只吃柔軟的東西,反而會讓咀嚼力更為退化,如此一來堅硬的食物會更難咬食,因而陷入惡性循環。

會咀嚼的人與不會咀嚼的人相比,其營養狀況差距相當大。因此,平時可以多吃一些有嚼勁的食物,讓咀嚼力不退化。

 參考:平野、飯島等,口腔衰弱Q&A,醫學情報社,2017年


2.不要疏忽了蛀牙和牙周病的護理
無論牙齒再多,只要有蛀牙疼痛或是因牙周病而導致牙齒鬆動的情形,都會讓人無法好好地咀嚼。想要維持口腔功能,就要趁著年輕,還不知道什麼是老化現象的時候開始保養。

除了日常的口腔護理以外,建議1年還要看2~3次牙醫,接受定期口腔檢查,如有必要也應採取應對措施。像檢查蛀牙或牙周病、洗牙以清潔平時刷牙無法除去的牙結石,並請醫生指導正確刷牙方式等,都有助於預防口腔衰弱。
 



守護口腔健康是「對未來的自己的投資」,也是「最保值的健康投資」
儘可能地多保留原生牙,維持口腔健康,將有助於身體與大腦的健康。如果身體和大腦都健康,那就能充分享受興趣嗜好及人生目標,還能減少醫療費支出,也能吃想吃的、笑得開懷,簡直是好處多多!將來若想成為一個健康快樂的高齡者,那首先第一步就是要做好口腔護理!對於20、30多歲的年輕人,甚至是銀髮族來說,現在開始做好口腔護理都還來得及。一旦失去口腔健康,就為時已晚了。務必重新審視日常口腔護理習慣,像是刷牙方式等,讓自己永遠保持一口健康的牙齒與牙齦。


 

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